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局長隨筆

香港新界各條村落都有自己的源流和歷史,都經歷了長時間、很多代人的承祖接代。其間,形成了大致相同而又有小異的習俗。這些習俗的形成,都有依據。民俗問題學者,從中可以追尋出很多已被人忘記的東西來,尋出祖先們的生活軌跡,發現文化的演變。

到了每年春節前後,重視傳統的新界各村落,會各有大大小小的節慶活動,比較集中地重現傳統。大家如果有興趣,到新界走走,一定可以對香港的傳統有更多了解。

春節這個一年之中最大的節日,標誌著新一年的開始,也標誌著萬物蕭瑟的冬天過去、萬物蘇生的春天到來,天地的生命活力重新興旺。在重視敬拜祖先的新界鄉村,這是向列祖列宗祈告的重要時刻,而祈告的最重要內容,莫過於族人的繁衍了。

所以在很多屬圍村的村落,從春節到元月十五的元宵節,村裡除了猜燈謎、欣賞花燈等娛樂活動外,村人還有「點燈」的習俗,這就是向祖先祈告宗族後裔最新繁衍情況的儀式,新界不少圍村都有這樣的傳統習俗。 「燈」是「丁」的諧音; 「點燈」就是「添丁」的意思,添了丁,要到祠堂向祖先稟告,並祈求保佑這個新成員。

農曆新年還沒到,很多新界圍村的祠堂及村公所就會先張貼通告,向氏族成員公告「點燈」安排。凡於過去一年添了丁的氏族成員,都可以參與點燈儀式。儀式通常在農曆正月初四至正月十五期間舉行,高峰期就是元宵佳節。

傳統的點燈儀式包括開燈、慶燈和完燈,分別在不同日子舉行。例如元朗錦田鄉會在正月初十開燈,慶燈和完燈則在元宵佳節進行。儀式的具體細節,各村大同小異。

開燈當日,添丁的族人會在家門、圍門、祠堂等地方燃點與添丁數目相等的花燈。這些花燈別具特色,裝飾喜氣洋洋,色彩斑斕,佈滿吉祥字句,最重要的是寫上男丁的名字。花燈送到祠堂,會掛在橫樑上。

到了正月十五當日,添丁的族人會預備各樣酬神物品及燈粥(丁粥) ,到祠堂進行一連串儀式。之後,就會舉行慶燈活動,由族中成員分享酬神食品及燈粥,或以燈酒(丁酒)及盆菜宴請親朋戚友。亦有吃「九大簋」的,寓意「長長久久」 。飲宴完畢後,添丁族人會把花燈除下,帶回家中。也有一些村將大小花燈燃燒,代表將添丁信息傳達給神明,謂之完燈。

經過點燈儀式後,新添的男丁便正式成為族中成員,名字記上族譜,並有權承受祖先產業。因此,對新一代氏族成員來說,點燈仍是一項不能不參與的傳統習俗,即使已移居海外,也會帶同新添男丁回港完成點燈儀式。

至於大時大節,包括新春慶燈時款待親朋的盆菜,據說源自南宋,在香港最早流行於新界圍村,近年已「發揚光大」 ,成為港人喜愛的節慶佳餚。一鍋盆菜未必有山珍海錯,但卻別具意義,可以看到世世代代中國人對家、對鄉情的珍視,大時大節總愛一家大小,以至親朋戚友共聚一堂,維繫情誼,即使往日生活如何艱辛,也把最好的食物留起來,於時節與至愛親朋分享。

從新界的傳統習俗,可以看到中國的倫理文化,看到中國人濃濃的家庭觀念和鄉情。