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局長隨筆

人們常說,香港人向來樂善好施,不僅隨時願意慷慨解囊扶貧濟困,而且熱衷於義務工作。參與義工行列的,有各行各業人士,當中包括有律師。香港處處講法律,法律與每個人密切相關;另一方面,法律似乎高不可攀,市民一旦涉及法律事務,往往不知如何處理。

市民遇到法律問題時會感到茫然,可能是由於對複雜的法律問題茫無頭緒;可能是完全不認識法律界人士,不知路向;也可能因為被或許龐大的法律服務費用嚇怕了。

香港因而出現了不同的義務法律服務,由法律界人士為有需要的市民提供各種免費服務。例如,有由香港特區政府全面資助的「當值律師服務」免費法律諮詢計劃;有香港大律師公會的法律義助服務;有經香港律師會參與香港房屋協會物業管理諮詢中心的服務;有香港律師會的傷亡賠償案件服務熱線;有免費舉辦的法律講座、研討會、會議演講;還有完全以義務性質辦理訟案,包括擔任代表律師。

這些服務都是由香港法律界專業人士提供的。多年來,相信已有很多市民和機構從這些義務服務中得到過實惠,進而對香港引以為自豪的法治優勢有更深刻的認識。

為了表揚這些法律界專業人士和機構,民政事務局將於下月推行一個「義務法律服務表揚計劃」 ,以表彰在香港為市民提供義務法律服務的法律專業人員,感謝他們作出貢獻,並藉此鼓勵更多法律專業人員參與義務工作,讓市民獲得更多免費法律服務。

這個計劃表揚的義務法律服務,規限於二零一一年七月一日至二零一二年六月三十日之一年內,個人義務服務時間最少達25小時,這約相當於每兩星期提供一小時的義務服務。大律師、律師(包括已向香港律師會註冊的外地律師) 、見習律師、見習大律師都可以獲得提名。

此外,還設有公司組獎項。任何已向香港律師會註冊的律師事務所(包括已向香港律師會註冊的外地律師行)都可以參加。獲提名的律師行應當在政策、理念或使命方面,都大力推動義務法律服務;公司的累計服務時數,應達公司法律專業人員人數乘25小時總數的一成以上。

香港法律界確實有不少有心人,我樂於見到更多法律專業人士可在兩項計劃中都得到提名。

我希望市民也能通過鼓勵和提名你熟悉的法律專業人士,參與我們的「義務法律服務表揚計劃」 ,推動建立義務法律服務的文化,使香港的法治精神更廣泛發揚。