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局長隨筆

今天是「人日」 ,眾人的生日,也是這個隨筆過年後第一次與大家見面,特此先向大家拜年,祝各位龍年大吉,身心健康。

中國的農曆新年,是海內外華人最大的節慶日,固然也是香港最大的節慶日,因為香港市民九成半是中國人,中國一年到頭最重要的這個傳統節日自然特別受重視。由於歷史原因,香港與內地之間有文化差異,有時甚至於互相看不慣,不過大家中華文化的共同淵源總是最強大的,貴在包容,就如「人日」所體現的普天同慶的道理。

香港還有約半成人口是其他族裔的,他們不少都視香港為家,在這裡植根,佳節當前,我們當然也希望各人共享節慶的歡樂。

我節前探訪了位於灣仔的「 HOPE Centre 」 ,它是民政事務總署資助的四間少數族裔人士支援服務中心之一,自二零零九年起投入服務,觀塘、元朗、屯門還有三間同樣的服務中心。當天中心預備了傳統賀年食品,添上了新春裝飾,學員們可一同感受節日氣氛。

居港的少數族群,一直都非常渴望融入香港社會,中心提供的服務無論是中英語培訓班、電腦班或是職業輔導班因此甚受歡迎。當天我與學員們攀談,感受到他們對學習的渴求,這固然基於實際需要,也反映他們對中華文化的興趣。有學員甚至說不僅希望學好廣東話,亦希望學習普通話,因為預料普通話將愈來愈重要。又有家長說希望學好中文,好回家教孩子做功課,現在遇到孩子在學習上有困難,常常因為不懂中文而愛莫能助,說時一臉無奈。對這群中年婦女而言,學習中文無疑相當困難,但她們願意面對挑戰,好為自己和下一代創造更美好的未來,社會各界應多給予支援。

在為兒童而設的美術班,小朋友們正興致勃勃地拿起毛筆學寫賀年揮春。這是中國人社會獨特的傳統文化和習俗,可見少數族裔兒童對中國文化並不抗拒,只要得到好好引導,相信可以克服困難,從小培養學習中文的興趣。

語言是最重要的溝通工具,也是融入社會的最重要工具。少數族裔人士到中心,既可以學到語言,也可以通過中心的服務和活動,增加對社區的認識和接觸,擴闊社交網絡,加快融入社區。

特區政府與志願機構合作,關心少數族裔的需要,協助他們早日融入社區,建設家園,成為推動香港發展的一分子。除了這些中心外,我們還資助由少數族裔人士組成的支援小組,向背景相似的同路人提供切合需要的服務;又資助三個少數族裔語言(即印尼語、尼泊爾語及巴基斯坦語)電台節目;出版英文及六種少數族裔語文(即印尼語、菲律賓語、泰語、印度語、尼泊爾語及巴基斯坦語)的指南,向少數族裔人士提供生活服務資訊;還為少數族裔學生成立融和獎學金。

民政署成立了一隊專職人員,透過地區團體和非政府組織,在少數族裔人士服務需求較大的地區,推行「以地區為本的融入社區計劃」 ;又會推行大使計劃,主動接觸服務對象,為他們轉介合適的服務。

支援服務還要進一步加強。特區政府會在下一財政年度為此增撥資源,協助少數族裔人士盡快融入社區。民政署計劃在少數族裔人士較多的油尖旺區,開設多一所少數族裔支援服務中心,並在深水埗、東涌設立兩所分中心,提供多元化服務。

香港是國際都會,我們應該包容共濟,互相關心、互相幫助。

圖片說明:曾德成與一班活潑可愛的少數族裔小朋友合攝。小朋友展示的,是他們親自書寫的揮春作品。