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局長隨筆

局 長 隨 筆

 

再 談 香 港 速 度
 
2012 年 7 月 22 日

香 港 特 區 第 四 屆 立 法 會 完 結 前 的 最 後 一 天 , 趕 及 通 過 了 關 於 擴 大 法 律 援 助 涵 蓋 範 圍 的 決 議 , 由 此 將 可 以 讓 更 多 市 民 受 惠 , 尤 其 是 中 產 階 層 。

法 援 擴 大 服 務 , 有 助 鞏 固 法 治 和 維 護 公 義 , 大 家 都 贊 成 , 只 有 嫌 不 夠 的 。 但 是 , 就 這 樣 明 白 的 好 事 , 要 辦 成 也 得 耗 費 不 少 時 間 。

上 一 任 的 行 政 長 官 是 於 2010 年 10 月 發 表 的 施 政 報 告 裡 , 提 出 預 留 一 億 元 , 注 資 法 律 援 助 輔 助 計 劃 基 金 , 以 助 擴 展 涵 蓋 範 圍 。 香 港 現 行 法 律 援 助 , 包 括 有 普 通 計 劃 和 輔 助 計 劃 。 普 通 計 劃 用 公 帑 支 持 訴 訟 , 幫 助 經 濟 上 有 需 要 的 市 民 , 限 定 申 請 人 的 入 息 和 資 產 不 能 超 出 規 定 。 輔 助 計 劃 則 是 由 一 個 基 金 以 自 給 自 足 方 式 運 作 , 容 許 申 請 人 有 較 高 的 經 濟 能 力 , 到 贏 得 訴 訟 和 索 償 成 功 , 得 相 應 向 基 金 付 款 。 擴 大 輔 助 法 援 的 涵 蓋 範 圍 , 訴 訟 會 增 多 , 所 以 先 向 基 金 注 資 以 應 付 周 轉 。

該 次 施 政 報 告 發 表 後 , 同 年 底 , 法 律 援 助 服 務 局 完 成 對 有 關 問 題 的 檢 討 , 提 交 了 建 議 。 政 府 經 過 研 究 , 於 2011 年 3 月 向 立 法 會 司 法 及 法 律 事 務 委 會 簡 報 擴 大 法 援 的 構 想 , 議 員 們 就 此 討 論 和 提 出 意 見 。

隨 後 大 半 年 時 間 , 民 政 事 務 局 與 法 律 援 助 署 因 應 議 員 和 法 律 界 等 持 份 者 就 各 項 具 體 建 議 進 行 研 究 , 擬 定 擴 大 法 援 的 範 圍 , 包 括 在 普 通 計 劃 下 , 納 入 因 銷 售 證 券 衍 生 工 具 、 貨 幣 期 貨 等 涉 及 詐 騙 的 金 錢 申 索 ; 以 及 在 輔 助 計 劃 下 , 納 入 對 多 種 專 業 疏 忽 的 申 索 、 僱 員 就 勞 資 訴 訟 的 上 訴 申 索 、 以 及 就 銷 售 一 手 住 宅 物 業 涉 及 的 金 錢 申 索 等 。 當 局 並 且 與 法 律 起 草 人 員 商 議 修 訂 條 例 。 到 去 年 底 , 政 府 向 立 法 會 司 法 及 法 律 事 務 委 會 再 通 報 了 進 展 。

今 年 3 月 , 民 政 事 務 局 向 立 法 會 預 告 將 提 出 議 案 以 擴 大 法 援 範 圍 。 對 這 議 案 , 立 法 會 成 立 小 組 委 員 會 審 議 。 在 得 悉 小 組 委 員 會 完 成 審 議 後 , 民 政 事 務 局 於 4 月 13 日 作 出 預 告 , 訂 於 5 月 2 日 根 據 《 法 律 援 助 條 例 》 動 議 , 交 立 法 會 全 體 會 議 議 決 擴 大 法 援 覆 蓋 範 圍 。

從 以 上 過 程 可 見 , 有 關 內 容 已 經 過 充 分 醞 釀 , 原 預 計 5 月 2 日 當 天 就 可 以 通 過 決 議 , 接 著 將 向 立 法 會 提 交 修 訂 規 例 , 以 及 向 立 法 會 財 務 委 員 會 申 請 注 資 一 億 元 , 在 立 法 會 會 期 7 月 完 結 前 就 可 以 實 現 擴 大 法 援 範 圍 。

然 而 , 由 於 眾 所 周 知 的 原 因 , 擴 大 法 援 的 議 案 一 直 要 延 至 會 期 完 結 前 的 幾 個 鐘 頭 才 獲 通 過 , 以 至 來 不 及 提 交 修 訂 規 例 , 而 立 法 會 財 委 會 亦 已 經 停 止 工 作 , 不 討 論 向 輔 助 法 援 基 金 注 資 了 。

我 們 要 等 新 一 屆 立 法 會 組 成 和 開 始 工 作 , 即 到 今 年 10 月 , 才 可 以 提 交 有 關 修 訂 規 例 ; 而 要 到 11 月 初 , 方 提 請 財 務 委 員 會 批 准 注 資 入 輔 助 法 援 計 劃 基 金 。 我 們 會 努 力 爭 取 , 使 擴 大 法 援 最 快 於 今 年 12 月 7 日 生 效 。

擴 大 法 援 範 圍 是 利 民 措 施 , 由 2010 年 10 正 式 提 出 , 要 超 過 兩 年 才 可 落 實 。

這 是 我 們 想 見 到 的 香 港 速 度 嗎 ?


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