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局長隨筆

球季結束在即,我們喜見各支足球隊在季裡全力以赴。為鼓勵地區足運的發展,特區政府決定由2013 - 14年球季起,增加對甲組地區足球隊伍的資助額。

足球是香港市民最喜愛的體育運動之一,振興足運是萬千球迷的共同願望。特區政府多管齊下推動足運,其中,康樂及文化事務署每年透過「體育資助計劃」 ,支持香港足球總會開展活動,而民政事務局自2011 - 12球季推出「地區足球隊資助計劃」 ,向各區區議會支持的足球隊提供資助,用以聘請教練、增添器材和改善球隊的管理。我們亦在設施方面作出配合,康文署撥出部分草地足球場節數,供上述足球隊免費使用。

地區足球隊參加足球總會舉辦的聯賽,以比賽成績劃分組別。球隊按分組獲得不同的資助額,以甲組聯賽的地區球隊資助額最高,在2012 - 13球季的資助上限為55萬元。透過球隊的升降機制,本季有4支地區足球隊參與足總乙組聯賽,當中元朗在今年的乙組聯賽戰績彪炳,篤定獲得聯賽冠軍,下年度可以升班至甲組。至於今季的甲組地區隊伍,其中屯門和南區在聯賽亦成績優異,分別排在積分榜第三和第四位,可見足球在地區層面的發展已取得一定成績。

現時聯賽的水平漸見提升,競爭比以往更為激烈。隨着重振香港足運的「鳳凰計劃」逐步推行,來季甲組聯賽對球隊的行政和市場推廣有更高的要求。

我們審視了各支地區球隊提交的2011 - 12球季總結報告。整體來說,地區球隊在凝聚社區,以及培育年輕球員等方面都作出了貢獻。地區球隊對「地區足球隊資助計劃」也有正面的評價。至於通過努力晉升至聯賽甲組的地區球隊,面對來屆賽事和營運資金的上升,難免感到壓力。考慮到甲組區隊2011 - 12球季的撥款使用情況,加上地區足球隊從扎根地區到登至甲組,需時間適應轉型變化,我們因此決定在2013 - 14球季,將甲組地區足球隊的資助額由55萬元提高至100萬元。投放額外資源,希望讓區隊進一步發揮普及足球運動、提升球隊水平、培育新晉球員的作用。我們亦會繼續給予其他組別區隊協助,並會適時檢討對他們的支援。

乙、丙及丁組球隊是磨練新秀的重要基地,政府的資助佔營運開支的比重較高,目的是讓基層球隊得以壯大。到了甲組,每支球隊一年的營運成本,少則六、七百萬,高則過千萬元。政府對甲組區隊的資助增加至一百萬元,固然不足以全數支付甲組球隊的班費。但一如其他地方,香港的甲組球會屬獨立運作,會務及財政由各自的球會承擔,政府的補充資助,旨在支援球隊應付教練、交通運輸、增添器材及行政等方面的基本運作需要,並不用以支付球員薪金或轉會費等。畢竟球員支薪多少、球會該羅致哪個球員等,都是球會的決定,當中所涉及的開支變化可以很大。

特區政府一直十分關心足運的發展,足球專責小組亦有恆常討論,並認同發展地區足球的方向。我們期望,隨着「地區足球隊資助計劃」資助額的上調,以及「鳳凰計劃」對本地甲組聯賽的升級轉型,地區足球隊將得到更大發展。