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局長隨筆

局 長 隨 筆

 

區 議 員 將 獲 加 津 助
 
2013 年 11 月 17 日

民 政 事 務 總 署 提 出 增 加 區 議 員 「 實 報 實 銷 」 的 款 額 , 這 已 獲 得 立 法 會 相 關 的 委 員 會 贊 同 , 我 們 下 月 將 向 財 務 委 員 會 申 請 撥 款 , 如 果 成 功 , 便 由 二 ○ 一 四 年 一 月 一 日 起 增 加 津 助 。 我 問 過 幾 位 區 議 員 打 算 如 何 使 用 新 增 的 款 額 , 他 們 有 說 準 備 給 議 員 助 理 加 薪 , 有 說 準 備 增 聘 兼 職 助 理 , 也 有 說 用 來 幫 補 支 付 辦 事 處 租 金 。

這 次 建 議 的 增 加 辦 法 , 是 把 區 議 員 的 「 營 運 開 支 償 還 款 額 」 提 高 34% , 至 平 均 每 月 34,000 元 。 同 時 , 容 許 「 營 運 開 支 償 還 款 額 」 的 餘 額 滾 存 到 下 年 , 直 至 議 員 當 屆 任 期 完 結 。 另 外 , 曾 經 申 領 開 設 辦 事 處 開 支 償 還 款 額 的 區 議 員 , 如 有 需 要 搬 遷 辦 事 處 , 可 以 把 相 關 上 限 由 50% 提 高 至 100% 。

「 營 運 開 支 償 還 款 額 」 用 以 支 付 區 議 員 履 行 職 務 所 需 的 開 支 , 主 要 包 括 支 付 助 理 的 薪 酬 、 辦 事 處 租 金 以 及 雜 項 開 支 如 水 電 費 、 宣 傳 印 刷 等 。 區 議 員 可 按 本 身 需 要 , 靈 活 調 配 款 額 去 支 付 運 作 。

區 議 員 扎 根 社 區 , 隨 着 角 色 的 提 升 , 工 作 量 也 越 來 越 大 。 有 在 基 層 服 務 的 區 議 員 說 , 自 己 的 辦 事 處 外 經 常 會 有 排 隊 的 人 龍 , 街 坊 們 不 論 是 要 填 寫 表 格 、 各 類 申 請 報 名 , 以 至 修 理 水 喉 , 日 常 生 活 碰 到 的 疑 難 和 問 題 , 都 會 到 區 議 員 辦 事 處 尋 求 協 助 ; 至 於 需 要 與 政 府 部 門 交 渉 , 以 至 於 表 達 地 區 上 的 訴 求 和 意 見 , 市 民 更 是 找 區 議 員 發 聲 。 為 履 行 職 責 , 區 議 員 多 數 都 得 聘 請 助 理 幫 忙 , 助 理 有 兼 職 的 , 但 更 多 是 全 職 投 入 工 作 的 。

由 於 近 年 辦 公 室 租 金 和 工 資 不 斷 上 升 , 在 二 ○ 一 一 年 至 二 ○ 一 二 年 期 間 , 民 選 區 議 員 「 營 運 開 支 償 還 款 額 」 的 使 用 率 , 分 別 高 達 94.8% 及 95.1% 。 這 兩 年 裏 , 先 後 都 有 超 過 100 名 區 議 員 更 已 申 領 全 數 款 額 , 須 自 掏 腰 包 支 付 超 出 上 限 的 開 支 。 支 付 辦 公 室 租 金 以 後 , 區 議 員 要 聘 請 和 挽 留 具 質 素 的 助 理 , 因 受 制 於 薪 酬 水 平 而 遇 到 困 難 。 我 們 聽 取 意 見 , 認 同 「 營 運 開 支 償 還 款 額 」 有 需 要 上 調 。

為 進 一 步 掌 握 區 議 員 面 對 的 財 政 壓 力 , 我 們 今 年 五 月 底 和 六 月 初 舉 行 了 四 次 聚 焦 小 組 會 議 , 蒐 集 區 議 員 對 現 行 津 助 安 排 的 意 見 。 擬 出 方 案 後 , 我 們 七 月 中 諮 詢 了 區 議 會 議 員 薪 津 獨 立 委 員 會 , 得 到 委 員 會 的 支 持 。 立 法 會 復 會 後 , 即 盡 快 交 到 民 政 事 務 委 員 會 會 議 上 討 論 , 並 得 到 委 員 們 贊 同 。

這 次 調 整 建 議 將 償 還 款 額 增 加 34% , 幅 度 較 高 , 相 信 這 個 增 幅 將 可 以 讓 大 部 分 區 議 員 能 夠 應 付 其 辦 事 處 租 金 的 開 支 。 調 整 後 相 信 也 能 夠 讓 多 數 議 員 獲 得 更 多 資 源 聘 請 助 理 , 這 既 惠 及 數 以 百 計 的 議 員 助 理 , 更 透 過 他 們 今 後 的 服 務 , 惠 及 廣 大 的 基 層 市 民 。

當 然 , 仍 有 意 見 認 為 政 府 當 局 可 直 接 了 當 , 為 區 議 員 提 供 劃 一 的 辦 事 處 , 可 是 不 少 區 議 員 認 為 設 立 辦 事 處 要 具 備 靈 活 性 , 他 們 會 寧 願 選 址 靠 近 他 們 所 服 務 的 居 民 。 亦 有 建 議 租 金 和 助 理 薪 酬 分 開 計 算 。 凡 此 種 種 , 可 再 作 討 論 , 目 前 的 建 議 亦 非 一 勞 永 逸 , 我 們 會 在 實 施 上 述 建 議 後 , 繼 續 密 切 監 察 實 際 情 況 , 並 在 實 報 實 銷 這 方 向 再 作 考 慮 , 總 的 目 標 是 協 助 區 議 員 有 效 履 行 職 務 。

至 於 區 議 員 自 身 的 酬 金 及 相 關 安 排 , 由 二 ○ ○ 八 年 一 月 上 一 屆 區 議 會 開 始 , 已 增 加 酬 金 10% , 並 且 由 二 ○ 一 二 年 一 月 這 一 屆 區 議 會 開 始 , 增 設 了 醫 療 津 貼 和 任 滿 酬 金 。 我 們 將 按 照 一 貫 的 做 法 , 於 二 ○ 一 四 年 就 區 議 員 的 酬 金 安 排 進 行 檢 討 , 並 在 年 底 公 布 新 的 建 議 , 以 期 於 二 ○ 一 五 年 區 議 會 選 舉 之 前 約 一 年 , 讓 有 志 參 與 選 舉 的 人 士 得 悉 下 一 屆 區 議 員 的 酬 津 安 排 。


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