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局長隨筆

局 長 隨 筆

 

考 慮 檢 討 旅 館 業 條 例
 
2014 年 1 月 5 日

去 年 底 北 角 五 洲 大 廈 一 場 三 級 火 , 造 成 傷 害 , 令 人 難 過 ; 大 廈 的 水 電 煤 氣 亦 曾 短 暫 中 斷 , 影 響 居 民 生 活 。 政 府 各 部 門 即 時 動 員 救 災 。 當 日 東 區 民 政 事 務 處 開 放 了 銅 鑼 灣 社 區 中 心 供 有 需 要 人 士 棲 身 , 並 聯 同 社 會 福 利 署 設 立 一 個 跨 部 門 緊 急 援 助 站 , 登 記 了 共 四 十 一 人 。 另 外 , 民 政 處 一 直 有 與 傷 者 入 住 的 港 島 三 間 醫 院 聯 繫 , 協 助 傷 者 及 其 家 屬 。 連 日 來 , 東 區 民 政 事 務 處 密 切 與 受 影 響 人 士 聯 繫 , 盡 力 提 供 協 助 。

對 於 這 宗 大 火 的 起 因 , 消 防 處 仍 在 調 查 中 。 大 廈 三 樓 的 一 家 持 牌 賓 館 被 火 警 波 及 , 民 政 事 務 總 署 轄 下 牌 照 事 務 處 ( 牌 照 處 ) 人 員 已 跟 進 了 解 情 況 。 火 警 中 , 賓 館 裡 一 批 住 客 受 傷 , 值 得 留 意 的 , 是 他 們 多 位 都 是 來 自 東 南 亞 以 至 海 外 更 遠 的 地 方 。 在 住 宅 大 廈 裡 開 設 的 賓 館 , 顧 客 對 象 並 不 只 限 於 內 地 旅 客 。 這 類 持 牌 的 賓 館 , 優 點 是 價 格 相 宜 , 地 方 適 中 , 而 且 更 能 讓 旅 客 領 略 民 風 民 情 。 香 港 既 歡 迎 四 方 八 面 的 旅 客 來 訪 , 對 旅 館 的 需 求 極 為 殷 切 , 合 法 經 營 的 旅 館 的 存 在 價 值 是 毋 庸 置 疑 的 。

五 洲 大 廈 火 警 發 生 後 , 就 大 廈 裡 開 設 賓 館 的 問 題 , 引 起 不 少 議 論 。 我 們 一 直 重 視 各 方 面 表 達 的 意 見 。 事 實 上 , 我 們 根 據 這 幾 年 來 的 執 法 經 驗 , 早 已 考 慮 對 規 管 旅 館 業 的 法 例 作 出 檢 討 。

現 時 , 在 港 經 營 旅 館 受 《 旅 館 業 條 例 》 ( 香 港 法 例 第 349 章 ) 規 管 , 由 牌 照 處 負 責 執 行 。 醞 釀 檢 討 條 例 的 首 要 考 慮 , 是 要 使 得 更 有 效 執 法 、 打 擊 和 取 締 無 牌 旅 館 。

無 牌 經 營 旅 館 會 對 旅 客 和 大 廈 其 他 居 民 帶 來 風 險 , 屬 於 刑 事 罪 行 。 牌 照 處 一 直 不 遺 餘 力 取 締 無 牌 旅 館 , 開 展 打 擊 及 掃 蕩 , 採 用 不 同 的 方 式 進 行 搜 證 , 包 括 「 放 蛇 」 ── 喬 裝 顧 客 搜 集 證 據 。 在 接 獲 有 關 舉 報 後 , 牌 照 處 會 在 八 個 工 作 天 內 進 行 突 擊 巡 查 。 由 二 ○ 一 ○ 年 至 二 ○ 一 三 年 , 牌 照 處 對 懷 疑 無 牌 旅 館 的 巡 查 次 數 增 加 了 三 倍 , 同 期 間 , 檢 控 和 定 罪 的 個 案 也 增 加 超 過 三 倍 。 然 而 , 與 牌 照 處 接 到 的 舉 報 數 字 以 至 巡 查 次 數 相 比 , 成 功 檢 控 的 個 案 仍 只 佔 較 小 比 例 , 這 主 要 是 由 於 取 證 困 難 。 另 外 , 雖 然 此 罪 的 最 高 刑 罰 是 監 禁 兩 年 及 罰 款 二 十 萬 元 , 法 庭 一 般 只 判 罰 款 數 千 元 , 近 年 來 最 高 判 刑 的 一 次 為 即 時 監 禁 三 個 月 。 於 是 , 發 現 有 經 過 判 罰 後 又 重 犯 的 情 況 。

我 們 考 慮 檢 討 現 行 條 例 , 看 是 否 憑 「 環 境 證 據 」 足 可 入 罪 , 例 如 , 如 果 有 人 在 網 上 以 賓 館 名 義 招 攬 住 客 , 而 未 合 法 領 有 牌 照 的 話 , 是 否 已 構 成 罪 證 ? 執 法 人 員 又 可 否 獲 得 授 權 , 對 懷 疑 無 牌 旅 館 強 行 入 屋 搜 查 ? 另 外 , 對 於 已 被 法 庭 判 定 罪 名 成 立 的 無 牌 旅 館 , 是 否 即 時 可 發 出 禁 制 令 , 不 容 許 再 接 受 旅 客 入 住 ? 這 些 都 是 從 實 際 運 作 中 突 顯 的 問 題 , 涉 及 法 律 理 念 。 在 法 例 未 修 訂 前 , 牌 照 處 會 將 成 功 檢 控 的 定 罪 紀 錄 , 轉 介 其 他 政 府 部 門 及 機 構 , 讓 它 們 在 相 關 範 疇 作 出 跟 進 。

現 時 牌 照 處 在 處 理 旅 館 牌 照 申 請 時 , 須 循 《 旅 館 業 條 例 》 賦 予 的 權 限 。 根 據 此 例 第 8 ( 3 ) 款 , 旅 館 業 監 督 如 果 要 拒 絕 申 請 , 只 可 以 基 於 樓 宇 結 構 安 全 、 消 防 安 全 、 衞 生 配 置 和 旅 館 管 理 等 原 因 ; 當 局 不 能 以 其 他 理 由 拒 發 牌 照 , 酌 情 的 空 間 十 分 有 限 。 我 們 應 該 在 旅 遊 業 需 求 與 大 廈 其 他 業 主 、 住 客 的 利 益 之 間 , 尋 求 適 當 的 平 衡 。 近 日 有 意 見 認 為 應 收 緊 發 牌 程 序 , 在 作 出 這 方 面 的 決 定 前 , 必 須 更 廣 泛 聽 取 意 見 , 評 估 對 整 個 旅 館 業 的 影 響 , 避 免 導 致 更 多 無 牌 旅 館 的 出 現 。


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