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局長隨筆

局 長 隨 筆

 

嚴 肅 司 法   防 止 包 攬
 
2014 年 12 月 21 日

不 久 之 前 , 有 一 名 公 司 顧 問 和 一 名 律 師 因 為 在 五 年 間 共 二 十 六 宗 民 事 索 償 案 中 包 攬 訴 訟 , 瓜 分 這 二 十 六 位 申 索 人 賠 償 超 過 一 百 四 十 四 萬 元 而 遭 法 庭 判 刑 。 他 們 先 於 區 域 法 院 審 訊 後 被 裁 定 罪 成 同 判 緩 刑 , 律 政 司 申 請 加 刑 , 經 上 訴 庭 批 准 後 , 上 月 底 , 改 判 兩 人 分 別 即 時 入 獄 兩 年 兩 個 月 和 三 年 兩 個 月 。

「 不 成 功 、 不 收 費 」 是 政 府 宣 傳 短 片 「 慎 防 索 償 代 理 招 攬 生 意 」 中 , 飾 演 行 騙 代 理 人 的 一 句 對 白 。 正 如 短 片 中 主 角 的 提 醒 , 大 家 千 萬 別 相 信 這 些 包 攬 訴 訟 的 人 。

在 香 港 , 包 攬 訴 訟 或 助 訟 均 屬 刑 事 罪 行 , 根 據 《 刑 事 訴 訟 程 序 條 例 》 ( 第 2 2 1 章 ) , 有 關 罪 行 ( 包 括 串 謀 及 煽 惑 他 人 犯 罪 ) 的 最 高 刑 罰 為 監 禁 七 年 及 罰 款 。 香 港 法 律 界 團 體 自 行 訂 立 的 專 業 守 則 , 也 都 聲 言 反 對 包 攬 訴 訟 與 助 訟 。

上 述 兩 人 被 判 入 獄 的 案 例 , 說 明 了 兩 點 : 第 一 , 香 港 法 律 界 中 的 確 有 害 群 之 馬 , 濫 用 司 法 制 度 去 謀 取 私 利 。 第 二 , 我 們 絕 不 能 緃 容 這 種 損 害 市 民 對 法 治 信 心 的 違 法 活 動 , 律 政 部 門 看 了 原 審 裁 決 後 , 提 出 要 加 刑 , 結 果 得 到 上 訴 庭 批 准 。

社 會 上 曾 有 聲 音 關 注 到 包 攬 訴 訟 行 徑 有 否 滲 入 香 港 的 法 律 援 助 制 度 。 法 援 制 度 是 香 港 法 治 的 重 要 環 節 。 法 律 援 助 的 政 策 目 標 是 確 保 所 有 具 備 合 理 理 據 提 出 訴 訟 或 抗 辯 的 人 , 不 會 因 缺 乏 經 濟 能 力 而 無 法 尋 求 公 義 。 法 律 援 助 署 ( 法 援 署 ) 在 批 出 法 援 時 是 依 照 既 定 原 則 和 程 序 審 慎 去 考 慮 的 , 申 請 法 援 的 人 士 必 須 通 過 法 律 規 定 的 經 濟 審 查 及 案 情 審 查 。

由 於 法 援 用 的 是 公 帑 , 政 府 當 局 十 分 留 意 並 設 法 防 止 法 律 界 的 壞 分 子 包 攬 訴 訟 , 損 公 肥 私 。 法 援 署 設 有 由 署 長 擔 任 主 席 的 部 門 監 察 委 員 會 , 評 核 外 委 律 師 辦 理 法 援 個 案 的 工 作 表 現 。 法 援 署 又 聯 同 廉 政 公 署 成 立 了 防 止 貪 污 小 組 , 今 年 展 開 檢 視 外 委 律 師 的 委 派 程 序 , 防 止 有 不 當 行 為 出 現 。 在 今 年 首 三 季 , 有 十 二 宗 個 案 在 內 部 覆 核 後 被 中 止 法 律 援 助 , 有 八 宗 並 已 轉 交 警 方 跟 進 調 查 , 雖 然 這 些 個 案 並 非 全 都 涉 嫌 與 包 攬 訴 訟 有 關 。

為 了 防 止 兜 攬 或 包 攬 訴 訟 的 活 動 , 法 援 署 在 諮 詢 法 律 援 助 服 務 局 及 兩 個 法 律 專 業 團 體 的 意 見 後 , 於 去 年 九 月 就 法 律 援 助 申 請 引 入 「 申 報 制 度 」 , 確 保 提 名 律 師 時 純 屬 受 助 人 的 意 願 , 並 非 基 於 任 何 協 議 要 攤 分 在 訴 訟 中 可 能 討 回 的 任 何 損 害 賠 償 、 財 產 或 訟 費 。 法 援 署 會 提 醒 申 請 法 援 的 人 士 如 有 人 接 觸 他 們 , 表 示 可 協 助 申 請 法 援 或 建 議 提 名 某 一 律 師 , 他 們 應 向 該 署 職 員 舉 報 。

法 援 署 亦 與 兩 個 法 律 專 業 團 體 加 強 溝 通 , 打 擊 不 當 的 兜 攬 活 動 , 並 向 公 眾 發 出 嚴 肅 處 理 有 關 外 委 律 師 不 當 行 為 的 投 訴 的 清 楚 信 息 。 該 署 亦 於 今 年 十 一 月 , 委 派 了 一 名 首 長 級 的 律 師 加 入 香 港 律 師 會 轄 下 的 一 個 專 責 小 組 , 共 同 商 討 應 對 索 償 代 理 兜 攬 活 動 的 事 宜 。

此 外 , 法 援 署 會 對 作 出 不 合 理 行 為 或 不 當 處 理 索 償 個 案 的 外 委 律 師 作 出 勸 諭 或 警 告 , 情 況 嚴 重 的 話 會 將 他 們 記 錄 在 表 現 欠 佳 的 紀 錄 內 , 甚 或 將 有 關 外 委 律 師 的 名 字 從 「 法 律 援 助 律 師 名 冊 」 中 剔 除 。

嚴 肅 對 待 包 攬 訴 訟 活 動 , 正 是 維 護 司 法 尊 嚴 。


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