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局長隨筆

與香港有深厚因緣的前香港中文大學校長高錕獲頒諾貝爾獎,讓所有香港人都由衷高興。 「光纖之父」高錕可以說是香港人最熟悉而且感到親切的大科學家,他得到諾貝爾獎,讓香港人更加了解這位曾經以香港為家,使香港人感到無比光榮的學者。

另一位諾貝爾獎得主崔琦年輕時也曾在這裡求學。小小的香港能夠哺育過兩位諾貝爾獎得主,實在難能可貴。

要數上世紀對人類生活影響最大的科學家,高錕必能位居前列。若不是有了光纖,我們不可能進入資訊時代,今天的日常和經濟活動,都離不開高錕的發明。今日世界若沒有了光纖,一定會陷入難以設想的混亂。

這樣一位大科學家卻讓香港人都感到親切,他友善而純真的笑容,讓人覺得就是鄰居的伯伯。連日來,大家可以從傳媒上看到很多關於高錕平易近人的小故事:他被學生搶「咪」 、搶白,仍然笑眯眯的;出席名人盛宴後可以施施然坐電車離去......等等。於是,連路邊的補鞋匠也認得他是「光纖之父」就一點也不出奇了。

他曾在我們這個城市讀書、教書、出掌大學、做研究、過退休生活,還與普通市民一起擠過地鐵、逛過超級市場,他實際是我們的一分子。

在這個對追逐名利習以為常,對「搏出位」不以為怪的社會中,能一心想著造福世界而又真能造福世界,同時又可以整日笑眯眯面對光怪陸離世情的,真是高人。高錕就是這樣的高人。

高錕是怎樣成為這樣的高人的?最佳的答案或許應從他的自傳《潮平岸闊─ ─高錕自述》中尋找。大科學家在書中沒有多講科學,更多的筆墨用於寫自己的生活,寫一個有特殊才幹的華人在世界各地的遭遇,寫與妻子數十年的鶼鰈情深。

讓我有點意外的是,高錕主要在海外受教育,但重視傳統文化。他在書中說,同意耶魯大學一位老朋友說的: 「我們都是在自己文化鄉土長大的最後一代,汲取傳統養分就像呼吸一樣自然...... 。 」他因而懷念幼時在私塾對四書五經囫圇吞棗的背誦,還說: 「如果我們不將頭腦塞滿知識,尤其是前人的名言雋語,又或者密爾頓的詩歌,也就難以領會一種語言奧妙的表達力。 」

為了誌念香港與高錕的這一段因緣和高錕的成就,可以做點什麼?我們有這樣的打算:以高錕得到諾貝爾獎為題材,由香港郵政發行一張郵票小型張,還會就小型張的設計舉行公開比賽。我希望大家踴躍參加比賽。

現時我們可以在公共圖書館的多媒體資訊系統重溫高錕先前在香港中央圖書館發表演講的錄影。香港科學館也會配合舉辦有關高錕與光纖科技的專題展覽。