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局長隨筆

在東亞運的閉幕式上,幾名南亞裔青年忽然走到我面前,舉起掛在胸前的獎牌笑著嚷道:我們給你拿到銅牌了!

他們是參加東亞運的香港曲棍球代表隊成員,掛著的獎牌是當天上午才拿到手的, 「新鮮熱辣」 。獎牌當然不是給我拿的,而是他們以無比堅毅的鬥志和決心,為香港、為自己贏得的榮譽。

那天上午,京士柏曲棍球場展開季軍爭奪戰。我見到香港選手時,為他們打氣,以說笑語氣說: 「給我們拿個銅牌回來! 」於是,在晚上的閉幕式上,他們拿著獎牌給我「示威」來了─是顯示威風!

這枚獎牌之得來很不容易。曲棍球在香港不算普及,觀眾不多,很多人大概不知道那場比賽之精彩。那麼,我簡單補述一下吧。

本屆東亞運男子曲棍球賽有五支參賽隊伍,是為日、韓、中、澳門和香港,冠軍戰在日本、韓國之間進行,韓國贏了三比二。季軍戰則在中國香港與中國之間展開。面對排名比我們高的中國國家隊,香港要拿銅牌,似乎有點奢望吧?而運動員信心十足,我說「拿個銅牌」 ,他們高呼「一定」 !

那天早上,一片晴空,太陽曬得如夏日,京士柏球場上戰況很激烈,上半場,雙方打成二比二。下半場,中國隊再下一城,領先三比二,這戰績一直維持至即將吹哨完場的一刻,香港隊看來大勢已去了。這時,香港隊得到一個角球罰球,沒有放棄的香港隊把握這個黃金機會,竟然射破了中國隊的大門,扳平了,起死回生地與對手加時決勝負。

加時比賽為「即時死亡」賽制,誰打進金球誰就得到銅牌。想不到,香港憑著後上的氣勢,在第三分鐘就攻進了決勝的金球。

這場比賽贏得之漂亮,應與香港隊在足球決賽中贏了日本不相上下。

大家都知道,南亞國家如印度、巴基斯坦很擅長打曲棍球。香港有不少南亞裔人,他們也擅長此技。香港曲棍球代表隊就有一半是南亞裔人,其中有四名球員是親兄弟。季軍戰中為香港射進四球的,都是南亞裔球員。這樣一支有香港人才薈萃特色的球隊在東亞運贏得銅牌,特別值得高興。

球隊有機會「攞牌」 ,受到香港曲棍球總會高度重視。我在球場見到,總會的現任和前任、再前任的會長都來了,一同為球員打氣。球隊拿到好成績,他們也該有一份功勞。

功勞還表現在總會對曲棍球的努力推廣上。他們由二零零六年起參與康文署的「學校體育推廣計劃」 ,在中學推行曲棍球示範和外展教練計劃。另外,在總會的積極推動下,如今已組織和展開了香港中學校際曲棍球比賽。本年度的比賽,男子組有16隊參加,女子組更多達29隊,有學校竟然能夠組成五支隊伍參賽。比賽要分六組進行。

打曲棍球並不輕鬆,是一項要付出體力和意志的鍛鍊。我與香港代表隊的守門員交談,見他穿上厚厚的護甲,問他辛不辛苦,他一邊笑著說不辛苦,一邊讓我看看他的「戰績」 ─ ─大腿吃「波餅」留下的瘀痕,青黑一片。

但我相信,在球員眼中,銅牌的光芒足以掩蓋所有傷痕。