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局長隨筆

每年到了這個時候,歲序更新,加上華洋節慶接踵而來,城裡總是一片熱鬧興旺。城市景觀也以這段時間布置得最燈火輝煌,節日氣氛最濃厚。這不單吸引市民,還吸引遠道而來的遊客。在這吃喝玩樂的繁鬧中,大家可能不會注意到,在市區一處校園裡,曾有逾百位年輕人捱飢抵餓。

在香港這樣一個富裕的地方,這樣的集體捱餓很不尋常。這是同學們上星期一在浸會大學校園為「大專饑饉24 」進行籌款。我應邀出席了活動,看到逾百個年輕人一臉誠摯地去接受飢餓的考驗,在當日的寒冷天氣中,他們還一起換上這次活動的短袖薄衣,似乎完全無懼於「飢寒交迫」 。

對「饑饉」 ,現代香港人已經很陌生了,大部分人只能從文字、從新聞接觸到。或者,連「饑饉」的真正意思都不知道了。查查字典會發現,據《爾雅˙釋天》 : 「穀不熟為饑,蔬不熟為饉。 」五殼、菜蔬都種不出來,就是饑荒,或荒年了。整個地方都種不出糧食來,就大家都要捱餓,不是捱一天兩天,而是要捱到第二年能夠再種出糧食為止。我們感覺到肚子餓了,不過是「飢」 。簡體字把兩字合而為一, 「飢」與「饑」就更加搞不清楚了。在中國幾千年歷史裡,廣大老百姓一直遭受饑饉威脅,直至上世紀的革命以後,實現了民族獨立和人民當家作主,集中力量發展經濟,才終於基本解決溫飽問題,步入小康社會。

浸大等六所大專院校的學生組織舉辦「大專饑饉24 」活動,除了為籌募善款,更是為了讓同學們通過個人之「飢」 ,感受第三世界之「饑」 ,特別是第三世界貧困兒童之困苦。用他們的話來說,這是「一種活的學習體驗」 ,比籌得善款更重要,因為這樣的親身感受,遠比書本、媒體的述說真實,能幫助大家建立更廣闊的世界觀和視野。

如今,年輕人通過無遠不至的互聯網,以前很難得到的資訊,彈指之間就可以拿到手。可是如果欠缺親身體驗,沒有感性認識,就難以提升到真正覺悟的層次。我因此主張年輕人要增加各種生活體驗,到真實的世界中學習,把親身的體驗與校園學到的前人的學問相對照。

在這方面,香港有非常好的條件,背靠祖國,面向世界,視野特別廣闊。而且在傳統上,香港一直要依靠外部世界的原料和市場,所謂兩頭在外,才能得到發展。廣闊視野,是香港生存必需的。香港一直都明白全球化之利,可是當全世界都走向全球化、都明白全球化之利時,我們的相對優勢就縮小了,必須更加邁步向前,視野要更闊才行;不但要看到,還要體驗到。

有了這樣的體驗,再看世界每五秒鐘有一名兒童餓死,中國還有三千萬絕對貧困人口、六千萬未穩定脫貧人口,而中國又能以世界不足十分之一的耕地養活世界五分之一人口這些數字,就該有不同的感覺了。再讀孟子「天之降大任於斯人也」的句子,感受當然更不同吧?

21世紀的一零年代來到了,祝各位參與「大專饑饉24 」的同學,新年進大步!