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局長隨筆

香港人口日趨老化,是大家都知道的事實。統計數字告訴我們,香港65歲以上人口比率,已上升到13% 。這些長者一方面需要照顧,一方面又是社會的寶貴資產,因為其中有著豐富的知識積累,甚至有著各方面的創造力。

日前出席民政事務總署主辦的「繽Fun融和社區活動」啟動禮,看到一個鼓樂表演節目,表演的是近年名聲鵲起的山西絳州大鼓。這種鼓樂變化萬千,可以氣勢磅薄,又可以精致細膩。過去見到演奏這種鼓樂的,多屬年輕力壯之輩。那天表演的,卻是一批有不同身體缺陷的人士,其中最矚目的,是兩位耆英─ ─都已達87歲的陳湘玲婆婆和余雁麟公公。

兩人佔據台上中央位置,手執鼓棰,面對足有兩英尺直徑的大鼓,在鼓面、鼓沿的不同位置,敲擊出不同音色、節奏的鼓點。兩人不但身手靈活,反應敏銳,而且一直面露笑容,非常投入,看得出十分享受在台上的表演。出色的表現,贏來熱烈掌聲。

我後來才知道, 「鼓躍飛鷹隊」裡這兩位年長鼓手,來自東華三院賽馬會復康中心。他們的視力都受損,達完全失明程度,可是這絲毫無損他們在鼓樂上的表現。

兩人原來已有多年打鼓經驗,早在二零零六年就參加過國際共融藝術節開幕節目「維港兩岸響」的表演,與一萬多位來自十八區、不同年紀和能力的朋友一起,以鼓聲顯示藝術是任何人都可以進入的領域。

之後,他們加入二零零七年成立的「鼓躍飛鷹隊」 ,與有視障、智障、聽障、肢障、自閉症等不同能力的成員,通過鼓樂給自己、也給聽眾擊出歡樂、擊出活力。

這個鼓隊積極參與不同的比賽和活動,常應邀到社區中心、長者院舍、學校演出,還在香港展能藝術會舉辦之「藝無疆-新晉展能藝術家大匯演2009 」及「第五屆和第七屆香港鼓樂節:香港活力鼓令24式擂台賽」中奪得優異獎。

當日出席活動的另一位長者,同樣以好學不倦展現出不平凡的才藝技能,並且為社區服務。她是86歲的黃玉少婆婆。

黃玉少年輕時沒有機會讀書,到了暮年,才可以努力填補這個遺憾。她參加院舍的長者進修課程,不僅識了字,更畫得一手令人讚賞的水彩畫。良好的成績使她連續四年取得「耆趣學堂」獎學金。

黃婆婆的丈夫數年前因病離世,她卻沒有因此而意志消沉,相反,更積極面對人生,投入義工服務,成為院舍的「關愛大使」 ,協助推行生命教育。她又是院舍中的園藝小組成員,帶領院友種植花草。在她多采多姿、卓然有成的生活感染下,她的女兒也成為「家人職員院友委員會」成員,協助推廣院務發展。

我們社會中數達九十多萬、大約每八個人當中就有一個的長者,需要機會去發揮、培養自己的才藝、才能。 「老有所為」 ,更能活得快樂,活出繽紛,這也是我們舉辦「繽Fun融和社區活動」的目的。