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局長隨筆

香港還沒有產生太空人,但有太空夢想的人著實不少,其中包括很多青少年。有30名這樣的青少年,本月初到了我國的航天基地進行一個星期的訓練體驗。這份經歷,很值得讓更多人分享。

這項難得的活動名為「少年太空人體驗營」,是香港康文署、香港中華總商會,與中國航天科研及訓練中心、西昌衛星發射基地聯合主辦的。活動去年舉辦過一次,十分成功,於是中華總商會今年繼續贊助30名香港青少年的「飛躍航天夢」 。較早前,中國六位曾乘「神舟」飛船飛天的航天員,還應香港中華總商會的邀請來到香港,與這批「少年太空人」和近三百名香港青少年真情對話。

能夠參加體驗營並不容易,應徵者要經過多輪甄選,並要接受體能、語言、知識、紀律、自立、溝通、應變、談吐等各方面的訓練和測試。結果,30位由中二到中六的同學獲選出,飛到北京和西昌了,親自體會中國航天員「特別能吃苦,特別能攻關,特別能奉獻」的精神。

這批「少年太空人」已經返回香港。我很熱切想知道他們的體驗,隨團人員告訴我, 「少年太空人」的體驗活動內容很豐富,除了能夠參觀平常不會開放的有關機構,還親身體驗航天員的訓練,包括多功能轉椅、跳逃逸塔、野外求生訓練、穿脫航天服、太空廚房、血液重新分布、心理訓練,末了還要接受訓練課程考試。

內地航天單位對「少年太空人體驗營」極為重視,悉心籌劃。 「少年太空人」到了西昌,竟然參觀到將於十月發射的「嫦娥二號」探月衛星的內部結構及組裝過程。通常這樣的太空任務,從製作到發射過程基本上都不會對外開放。 30位「少年太空人」很可能是第一批,也是最後一批有幸這樣深入參觀「嫦娥二號」的香港同學。

「少年太空人」在參觀火箭發射塔時,負責講解的是享負盛名的零號指揮員李本琪。李本琪是中國著名的航天專家,曾三十多次執行國內外的衛星發射任務,其中12次擔任零號指揮員,火箭的倒數及點火命令就是由他下達的。

與去年比較, 「少年太空人」今年參觀的航天設施更多,例如長度達八米的離心機及艙外活動程序模擬器等。在西昌衛星發射中心,他們更有機會深入發射塔內部,深深體會到航天工程規模之巨大,和航天專家、技術人員為祖國航天事業所付出的血汗。

我知道, 「少年太空人」都表現出非常認真的學習態度及強烈的求知慾,聽講時認真做筆記,給講師留下深刻印象。當中國航天員科研訓練中心的孫錦雲教授主講載人航天科普講座時, 「少年太空人」提問踴躍,讓教授應接不暇,結果整個講座歷時兩個多小時,嚴重超時。

「少年太空人」有一個火箭製作課程。 8月4日下午正要進行火箭製作時,天空突然陰霾四合,大雨如注。工作人員都在擔心如何安排火箭發射。誰料當少年太空人成功組裝了火箭,天空就放晴了。我聽這敘述,講到所有「少年太空人」的火箭都成功發射出去時,也不禁興高采烈了。

圖片說明: 「少年太空人體驗營」學員參加模型火箭的製作課程,並發射自己製作的火箭。